Leo Ulloa: el “Ciclón” que sopló hasta Inglaterra

Desde el fulbito en las 500 Viviendas hasta los lujos del Leicester City presidido por un tailandés multimillonario, Ulloa siempre fue ejemplo de superación. Y de cepa bien roquense, claro.

Leonardo Ulloa es uno de los motivos de orgullo del futbolero roquense. El delantero surgió de la cantera Naranja, pasó por varios clubes europeos y consiguió alzarse con una Premier League.

Leo retornó en el último mercado de pases a un club que ya lo vio brillar y en el que los hinchas nunca lo olvidaron: el Brighton & Hove Albion. Pero después de tanto recorrido, tantos goles y tantos festejos, bien vale hacer un repaso por la carrera del “Ciclón”, como lo apodan.

La carrera profesional de Leo, luego de su paso por el Naranja, comenzó en la CAI de Comodoro Rivadavia. Leo estuvo durante dos años en el club chubutense, desde 2002 hasta 2004. Allí disputó el torneo del Nacional B, y después de tener buenas actuaciones pese a los pocos partidos, pegó un salto enorme: en 2005 fue transferido a San Lorenzo de Almagro.

En Boedo tuvo varias idas y vueltas. Anotó tres goles y formó parte del plantel campeón del Clausura 2007, pero en el medio tuvo dos préstamos, a Arsenal de Sarandí y a Olimpo, donde lo marcó el episodio de la expulsión en el último encuentro, con el Aurinegro descendiendo y pelea con los hinchas mediante.

Parecía que el roquense encaraba una curva descendente en su carrera, pero el traspaso desde San Lorenzo al CD Castellón de España significó una reanimación clave. Si bien descendió en aquel club, anotó más de 30 goles y tuvo un nivel superlativo, que lo llevó a ser solicitado por el UD Almería.

Con la de Almería fue goleador del ascenso en la temporada 2011/12, y su nombre comenzó a cotizar cada vez más en el plano del fútbol internacional. Fue así que en la temporada 2013/14 llegó un nuevo cambio de país: Inglaterra fue el destino, Brighton su nueva casa. En el ascenso inglés cumplió nuevamente con un gran papel, y por eso el recién ascendido a primera, Leicester City, puso sus ojos en el para la temporada 2014.

Allí ocurrió la gran explosión. Con la casaca de los Foxes comenzó a ser protagonista, a punto tal que marcó goles claves para evitar el descenso al principio y para pelear el torneo más tarde. Un doblete en un 1-3 que fue remontada 5-3 ante Manchester United sirvió para que la exposición de Leo crezca a punto tal de ser mencionado para la Selección Argentina, un sueño que finalmente no se cumplió. Pero si de sueños se trata, habría otros para llevar a cabo.

Es que el 2 de mayo de 2016, tanto esfuerzo tuvo su recompensa. Leicester se coronó campeón de la Premier League. Luego perdió terreno en la consideración del DT Ranieri, pero el Brighton apareció durante esta temporada para repescarlo y el clamor de los hinchas tuvo festejo. Y hoy, como supo decir años atrás, lo único que quiere es jugar, no importa donde.

El corazón, siempre pintado de Naranja

Aunque emigró a Comodoro Rivadavia (y luego al mundo) en 2002, Leonardo Ulloa jamás olvidó sus orígenes.

Por eso, cada vez que puede se pega una vuelta por el Luis Maiolino para observar al club de sus amores, al que también sigue a la distancia.

Aquel 7 de septiembre de 2014, cuando Roca venció 1-0 a Cipolletti en La Visera, Leo fue uno de los primeros en expresarse en redes sociales festejando el triunfo.

Muchos se ilusionan con verlo vestir nuevamente la Naranja hacia el final de su carrera. Y si bien Leo no dijo nada al respecto, ¿qué tan descabellado sería?

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